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Inauguramos en esta sección un blog donde los numerosos científicos que participan en el proyecto nos irán exponiendo los avances de la investigación.

Son 32 especialistas en distintas disciplinas científicas: química ambiental, movilidad, ecología, bioinformática y comunicación ambiental procedentes de la Universidad de Navarra, del Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas del Ministerio de Economía y Competitividad (CIEMAT) y de Gestión Ambiental de Navarra (GAN).

LIFE+RESPIRA se presenta a la Red de Escuelas Sostenibles de Navarra

Jueves, 13 de noviembre de 2015

Por Maribel Gómez Jiménez, Arquitecta e Investigadora del Departamento de Historia, Historia del Arte y Geografía, Universidad de Navarra.

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Ayer miércoles 11 de noviembre, se presentó el proyecto LIFE+RESPIRA y sus objetivos educativos, a representantes de 30 centros educativos navarros que participaron en la Jornada de inicio de curso de la Red de Escuelas Sostenibles (ESenRED Navarra), organizada por el Departamento de Educación.

ESenRED (Escuelas Sostenibles en Red), tanto a nivel estatal como autonómico, integra a centros educativos que  impulsan la educación para la sostenibilidad a través del aprendizaje y participación de la comunidad educativa en su conjunto y que promueven los valores de la sostenibilidad (ecológicos, económicos, sociales…).

Estos centros, participan además en la Conferencia Internacional de Jóvenes “Cuidemos el Planeta” (CONFINT) desarrollando proyectos basados en procesos de participación, reflexión, diálogo e intercambio de ideas entre los jóvenes, para imaginar y transformar su entorno cercano, fomentando su autonomía y compromiso para la acción. Esta iniciativa, promueve además los valores democráticos al permitir al alumnado  seleccionar las iniciativas más interesantes entre las desarrolladas en los centros navarros, para participar en las conferencias a nivel estatal e internacional.

Los investigadores de LIFE+RESPIRA estamos trabajando una propuesta educativa para los centros escolares y los distintos niveles de enseñanza, destinada a profundizar en el conocimiento sobre la contaminación atmosférica urbana y la influencia que la calidad del aire en las ciudades tiene sobre la salud de la población. También, aborda la necesidad de reducir el uso del coche y aumentar los desplazamientos a pie y en bicicleta, como medio para una buena calidad del aire y una ciudad amable y segura, especialmente para los escolares. 

Al equipo LIFE+RESPIRA, nos gustaría conseguir que estas temáticas se trabajen en los centros educativos, con la implicación activa del alumnado, entendiendo que nuestra acción debe enfocarse a incrementar la competencia social y ciudadana de nuestros jóvenes a la vez que trabajan otras competencias complementarias (interacción con el mundo físico, autonomía e iniciativa personal, comunicación lingüística, artística y científico-matemática). 

Para nosotros ha sido muy grato entrar en contacto con los centros ESenRED, que ya enfocan su labor educativa en esta dirección, a travésde la invitación a LIFE+RESPIRA del Departamento de Educación. Paraestosy para otros centros interesados, intentamos aportar una nueva aproximación a la movilidad urbana y a los desplazamientos a los colegios e institutos, introduciendo la calidad del aire y la salud, como incentivo para asegurar el interés del alumnado, el profesorado y las familias.

La UE apuesta por la bicicleta para frenar el Cambio Climático

Martes, 6 de octubre de 2015 

Por Maribel Gómez Jiménez, Arquitecta e Investigadora del Departamento de Historia, Historia del Arte y Geografía, Universidad de Navarra.

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La Unión Europea, quiere afianzar su compromiso y liderazgo en la toma de decisiones para evitar el cambio climático. Para ello, está trabajando  en la propuesta conjunta que presentará en la próxima Conferencia de las Partes de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2015 (COP21 / CMP11) que se organizará en la ciudad de París, del 30 de noviembre al 11 de diciembre.

En Europa, el sector Transporte es uno de los principales emisores de gases de efecto invernadero y por tanto, la reducción en este sector es clave. Para ello, la Presidencia del Consejo Europeo, representada por Luxemburgo y a través de su ministra de Medioambiente, ha propuesto la Declaración en favor de la bicicleta como medio de transporte urbano en la UE. Esta Declaración se debate el miércoles 7 de octubre  en la reunión de ministros de Transportes.

La propuesta de Declaración indica que el 15% del conjunto de las emisiones de la UE se debe a los desplazamientos en coche privado y que una gran parte de estos desplazamientos se realizan en entornos urbanos y son inferiores a 5 kilómetros. Esta distancia es idónea para recorrer en bicicleta, por lo que se solicita que  adquiera un mayor protagonismo en las futuras estrategias destinadas a liberar de carbono el sector del transporte en Europa, más enfocadas actualmente en la promoción del transporte público y en la eficiencia energética de los vehículos a motor.

En España, la Mesa Nacional de la Bicicleta, que incluye a las asociaciones de ciclistas urbanos reunidas en la federación ConBici, reclaman a los partidos políticos que incorporen en sus programas electorales un Plan Estratégico Estatal de la Bicicleta. El grupo interparlamentario de la bicicleta, recientemente constituido, también trabaja en la misma dirección.

LIFE+RESPIRA quiere destacar la importancia de la iniciativa europea y apoyar la que se desarrolle a nivel estatal, ya que el éxito de estas propuestas, redundará, no solo en la mitigación del cambio climático a nivel global, sino también, en la mejora de la calidad del aire a nivel local. Y este, es nuestro objetivo fundamental.

¿Inhalan los ciclistas más contaminantes que los peatones?

Por Jesús Miguel Santamaría
Catedrático de Química Analítica de la Universidad de Navarra e investigador principal del proyecto LIFE+RESPIRA

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Jesús Miguel Santamaría (primero por la izquierda), junto a Bienvenido León (director de Comunicación de LIFE+RESPIRA) con los sensores el día de la presentación del proyecto. Fotografía del blog "Mejor en bici"

En las últimas semanas, algunos medios de comunicación han publicado informaciones sobre el proyecto LIFE+RESPIRA, destacando en sus titulares que los ciclistas respiran más contaminantes que los peatones. Este enfoque ha dado pie a una pequeña discusión en los medios digitales, en la que me gustaría participar aportando algunos datos.

En la bibliografía existen numerosas publicaciones científicas que demuestran que los ciclistas urbanos inhalan entre 2 y 3 veces más contaminantes que los peatones. Ello se debe a que al incrementarse el esfuerzo físico, también lo hace la tasa de ventilación, de manera que un ciclista, al aspirar más aire, absorbe una mayor cantidad de contaminantes.

Igualmente, muchos artículos demuestran que el beneficio derivado para el ciclista por andar en bicicleta es mayor que el posible perjuicio causado por los contaminantes inhalados; en consecuencia, resulta más saludable hacer ejercicio en una ciudad que tener una vida sedentaria.

Lógicamente existen muchas circunstancias que pueden hacer variar las afirmaciones anteriores. La hora del día a la que se realiza ejercicio, la meteorología, la densidad de tráfico, el tipo de vía o la velocidad a la que se circula, son algunos ejemplos de factores que modifican la exposición de los ciclistas a los contaminantes.

En el proyecto LIFE+RESPIRA está previsto llevar a cabo un estudio pormenorizado de la cantidad de contaminantes inhalados por los ciclistas. Para ello, se va a determinar la tasa de ventilación de los voluntarios ciclistas a partir de medidas espirométricas – es decir, de capacidad respiratoria-, y el registro de la tasa cardiaca mientras realizan sus recorridos. El estudio se llevará a cabo durante el próximo año y se espera obtener resultados concluyentes sobre la cantidad real de contaminantes inhalados por los ciclistas en función de la zona recorrida, la duración del trayecto, la época del año, la intensidad del ejercicio, etc.

Puesto que los trabajos realizados hasta la fecha han basado su experimentación en un número reducido de ciclistas y de recorridos, es previsible que los resultados aportados por LIFE+RESPIRA ofrezcan una visión más objetiva sobre esta problemática.

Las cajas de la esperanza

En esta nueva entrada del blog os presentamos, a partir de este breve vídeo, los aparatos que toman las muestras del aire para hacer las mediciones, aspecto vital para el estudio de Life+Respira. Javier Fernández Huerta, socio fundador de Kunak, nos explica el funcionamiento y la complejidad de estas cajas.

Bicivoluntariado: ¿cómo contribuyen al proyecto los voluntarios en bicicleta?

El proyecto Life+Respira es un proyecto singular.

Es singular porque aglutina un gran número de investigadores de variadas disciplinas para afrontar su complejidad, propone una metodología novedosa para medir la contaminación del aire. Además, conseguirá demostrar que es posible mejorar esa calidad del aire urbano y contribuirá a visibilizar el uso de la bicicleta en Pamplona y que éste aumente significativamente, como consecuencia de los beneficios a largo plazo que generará el proyecto.

Pero la principal razón por la que este proyecto es singular, es porque tiene la grandísima suerte de contar con la ayuda de un numeroso grupo de ciudadanos de Pamplona, que colaboran desinteresadamente como voluntarios.

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