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La contaminación del aire, un problema importante también en ciudades de tamaño medio

Según las conclusiones del proyecto Life+Respira, realizado en Pamplona, la exposición a contaminantes en estas urbes supone unos 120 ingresos hospitalarios al año

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 La contaminación del aire es ya un problema relevante, incluso en ciudades de tamaño medio. Según las conclusiones del proyecto de investigación LIFE+RESPIRA en una ciudad como Pamplona, de características similares al 80% de las ciudades europeas, la población se ve expuesta, con relativa frecuencia, a niveles de contaminación superiores a los recomendados por las autoridades sanitarias europeas. Esta exposición a contaminantes supone un notable deterioro para la salud de los ciudadanos y provoca en Pamplona alrededor 120 ingresos hospitalarios al año.

Las mediciones realizadas indican que la contaminación varía notablemente en función de la climatología, la zona de la ciudad y la hora del día. Aunque el tráfico motorizado es la principal fuente de contaminación, en invierno se aprecian niveles altos de partículas en suspensión en las zonas residenciales, debido al uso de chimeneas domésticas de leña.

Los registros también han confirmado que la vegetación urbana puede reducir notablemente la contaminación, de modo que los parques y jardines actúan como pulmones que limpian el aire de la ciudad. Sin embargo, no todos los árboles tienen el mismo efecto reductor. En concreto, en Pamplona sólo el 9% de los árboles son de hoja perenne, que son los que más reducen la contaminación.

El aumento de la contaminación en la calzada es de hasta un 40%

LIFE+RESPIRA ha demostrado que circular por la calzada incrementa entre un 27% y un 40% la exposición a los óxidos de nitrógeno con respecto a las aceras o los carriles bici. Además, una separación de solo medio metro entre el carril bici y la calzada reduce en gran medida los niveles de carbón negro (uno de los contaminantes más peligrosos) a los que se exponen los ciclistas. Cuando esta distancia no es posible, el empleo de barreras vegetales de separación, como los setos, ayuda a reducir la exposición de los ciclistas a las partículas finas emitidas por el tráfico.

Otra acción destacada del proyecto ha sido la elaboración de una encuesta de movilidad urbana en Pamplona, en la que participaron 473 ciclistas. Se trata del mayor esfuerzo realizado hasta la fecha en Pamplona para conocer mejor este tipo de movilidad. Al igual que está ocurriendo en el resto de España, el uso de la bicicleta en Pamplona se ha incrementado de forma exponencial, lo cual evidencia un cambio de hábitos por parte de la población hacia medios de transporte más sostenibles.

El proyecto europeo LIFE+RESPIRA culmina su trabajo después de tres años de desarrollo con un seminario internacional que acoge la Facultad de Ciencias de la Universidad de Navarra hasta mañana 13 de diciembre, y que reúne a casi un centenar de expertos e investigadores en materia de calidad del aire.

LIFE+RESPIRA es un proyecto liderado por la Universidad de Navarra dirigido a mejorar la calidad del aire que respiran quienes a diario se desplazan en bicicleta en Pamplona. En el proyecto participan también la empresa pública Gestión Ambiental de Navarra (GAN-NIK), el Centro Nacional de Investigaciones Energéticas Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT) y la empresa Pavimentos Tudela (co-financiador). El instrumento financiero LIFE de la Unión Europea da soporte a todas las acciones que el proyecto ha desarrollado desde 2014 en Pamplona, con la idea de que la experiencia sea replicable en otras ciudades europeas.

El proyecto LIFE+RESPIRA puede considerarse un claro ejemplo de ciencia ciudadana donde más de 200 voluntarios ciclistas han proporcionado, mediante el uso de sensores de bajo coste, unos 15 millones de medidas sobre la calidad del aire de la ciudad de Pamplona. Gracias a su colaboración ha sido posible caracterizar de forma exhaustiva la distribución de los contaminantes urbanos en la ciudad, complementando así los datos proporcionados por las estaciones de calidad del aire existentes, que al estar situadas en unos pocos puntos fijos, no pueden recoger todas las situaciones de contaminación que se producen en la ciudad.

La recogida de datos comenzó en mayo de 2015. En los dos años siguientes, más de un centenar de voluntarios activos ha realizado cerca de 20.000 viajes recorriendo unos 54.000 km en más de 15.000 horas, mientras que los captadores fijos y de referencia funcionaron otras 60.000 horas.

LIFE+RESPIRA celebra su seminario final los próximos 12 y 13 de diciembre

El edificio de la biblioteca de Ciencias de la Universidad de Navarra acogerá a más de un centenar de científicos, técnicos y expertos en contaminación del aire.

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LIFE+RESPIRA celebrará su seminario final de cierre de proyecto los próximos 12 y 13 de diciembre en el edificio de Biblioteca de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Navarra. Al evento, que servirá para presentar los resultados finales del proyecto, se espera que acudan más de un centenar de científicos, técnicos y expertos internacionales en materia de contaminación del aire.

El primer día las ponencias se centrarán en la ciencia ciudadana y las ciudades inteligentes, la exposición de los ciudadanos a la contaminación atmosférica, el impacto de la vegetación en la calidad del aire y los impactos de la contaminación urbana.

Para el segundo día están previstas exposiciones relativas a la movilidad y sostenibilidad urbanas, las medidas para mejorar la calidad del aire, y la comunicación y educación medioambiental.

Entre los ponentes estarán los investigadores de LIFE+RESPIRA y otros proyectos europeos. Asimismo, se contará con la presencia de representantes institucionales, incluida la Comisión Europea.

Las inscripciones para asistir al evento ya están abiertas a través de la plataforma Eventbrite.
Ver programa.

LIFE+RESPIRA se suma a la Semana Europea de la Movilidad: “Compartir te lleva más lejos”

El viernes 22 de septiembre tendrá lugar un gran evento en la explanada de la Facultad de Comunicación de la Universidad de Navarra

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El próximo viernes 22 de septiembre tendrá lugar un evento para celebrar la Semana Europa de la Movilidad en la Universidad de Navarra organizado por el proyecto LIFE+RESPIRA. Para reflexionar sobre los medios de transporte que se emplean para acudir a la Universidad de Navarra, se va realizar una escenificación del porcentaje de viajeros que acceden en coche, autobús, bicicleta o caminando. Dicha representación se realizará con la participación espontánea de los asistentes en la explanada de la Facultad de Comunicación, a las 13:45h.


Se representará un gran gráfico circular, dividido en cuatro porciones (una por cada medio de transporte). Cada participante recibirá un par de globos que deberá sujetar. Se ha escogido un color diferente para cada modo de transporte a representar. Para ello se emplearán los datos recogidos en la encuesta realizada en el marco del Plan de Movilidad Urbana Sostenible de la Universidad de Navarra en 2012. Toda la comunidad universitaria está invitada a sumarse a esta iniciativa que tendrá también un carácter festivo con música de fondo y obsequios para los asistentes.

El suelo de Azca en Madrid, creado por la empresa tudelana PVT, ya descontamina más del 40% de Óxido de Nitrógeno (NOx)

El Ayuntamiento de Madrid ha pavimentado la zona Azca de Madrid con casi 20.000 metros cuadrados de losas descontaminantes.
Tras el estudio in situ de la zona se ha detectado una disminución del 42,46% en los niveles Óxido de Nitrógeno (NOx).

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La ciudad de Madrid ha colocado a lo largo de Azca pavimento con la tecnología ecoGranic, un suelo creado por la empresa tudelana PVT (participante en el proyecto LIFE+RESPIRA) que descontamina el aire y en donde los viandantes respiran un aire más puro. Para ello Madrid decidió en una primera fase el año pasado, reurbanizar y pavimentar 20.000 m2 de esta emblemática zona con losas que eliminan contaminantes de la atmósfera. Ahora está proyectada una nueva fase de colocación de 16.000 m2 de este tipo de suelo. Esta losa de hormigón ecológica de origen navarro se activa en presencia de la luz solar produciendo una reacción de oxidación similar a la fotosíntesis de las plantas. Ésta ataca a los productos contaminantes orgánicos e inorgánicos, como los óxidos de nitrógeno (NOx), convirtiéndolos después de un proceso de mineralización en productos inocuos. Estos productos son arrastrados por la lluvia y el viento, siendo beneficiosos para la vegetación. El efecto descontaminante de esta losa permanece inalterable durante la vida del pavimento garantizando sus efectos durante al menos 25 años.

La empresa CADEIN realizó el pasado 18 de julio un estudio de la calidad del aire de esta zona de Azca y el análisis de contaminantes para comprobar el funcionamiento del nuevo pavimento y la consiguiente degradación de NO, NO2 y NOx en condiciones reales. Los métodos de ensayo así como los equipos de trabajo se basaron en la norma internacional ISO 22197-1. Para ello se realizaron mediciones, cada minuto y durante un período de 90 minutos, en 2 zonas con similares características, contando una de ellas con una pavimentación tradicional (zona control) y la otra pavimentada con baldosas ecoGranic (zona ecoGranic). El analizador se colocó a 90 cm del suelo. El resultado final resultó que en la zona de control apareció una concentración de 57,9 partes por billón (ppb) de NOx y en la zona ecoGranic una concentración de 33,3 ppb de NOx lo que significa una degradación / descontaminación del 42,46 % de Óxido de Nitrógeno.

Esta actuación de la ciudad de Madrid se engloba dentro de un plan integral de mejora de la zona. En una primera fase se realizó la pavimentación de la Plaza Ruiz Picasso, la Plaza Central y la Plaza Carlos Trías Beltrán. Posteriormente se pavimento con ecoGranic la fase II de la Plaza Pablo Ruiz Picasso (distrito Tetuan) y la zona edificio Cristalería Española Uru 4. Una vez concluidas las obras y con estos resultados el suelo puede llegar a eliminar la contaminación que producen más de 12.000 coches en un año. En total una actuación que va transformar esta zona de Madrid en un nuevo pulmón de la ciudad.

El problema de la contaminación del aire

El 95% de la población española respira aire con niveles superiores a las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y cada año se registran cerca de 27.000 muertes prematuras en España por afecciones derivadas de la contaminación del aire, según la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA). Los Óxidos de Nitrógeno (NOx) son un grupo de gases compuestos por Óxido Nítrico (NO) y Dióxido de Nitrógeno (NO2). Los NOx son liberados al aire generalmente desde el escape de vehículos motorizados y por la combustión del carbón, petróleo y gas natural, siendo un importante precursor de Ozono. Sus efectos en la salud están relacionados con la inducción al edema pulmonar, aumento de la susceptibilidad a las infecciones, daño celular, irritación, pérdida de las mucosas y empeoramiento de cuadros asmáticos. Por lo tanto, reducir este tipo de contaminantes puede contribuir a mejorar el medio ambiente y la salud de los ciudadanos.

LIFE+RESPIRA en el Congreso Internacional de Paisaje Urbano celebrado en Barcelona

En el congreso se expuso la percepción que los escolares de Pamplona y su área metropolitana tienen del paisaje urbano y la contaminación

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Mieam Serrano,  del equipo investigador de LIFE+RESPIRA,  ha participado recientemente en el Congreso Internacional de Paisaje Urbano de Barcelona. Entre los objetivos de este congreso se incluye la necesidad de promover una ciudadanía inteligente y participativa, preparada para la construcción colectiva de una ciudad sostenible. Un tema clave es la percepción del paisaje urbano y el uso del espacio público por parte de los escolares, que son especialmente dependientes del contexto territorial en el que se desarrolla su vida y de cuya formación, depende el futuro de nuestras ciudades.

En el congreso se expuso la percepción que los escolares de Pamplona y su área metropolitana tienen del paisaje urbano y la contaminación, a través de los trabajos realizados dentro de LIFE+RESPIRA y llevados a cabo por parte de Miriam Serrano y Juan José Pons .

Para ello, diez centros escolares de Pamplona participaron durante el curso académico 2016-17 en el proyecto educativo “RESPIRA. Nuevos aires para una ciudad sostenible, saludable y segura”. En este marco se organizaron talleres formativos en los que los propios escolares reflexionaban sobre el entorno urbano de su centro; así como encuestas de movilidad a escolares y familias en las que se abordaba la percepción de espacio urbano que recorren a diario entre el domicilio y su centro escolar.

Unos 2.500 escolares de entre 10 y 16 años y más de 600 familias completaron la encuesta a partir de la que se han obtenido resultados sobre la percepción del espacio urbano (calidad del aire, vegetación, amplitud). Así, la mitad del alumnado manifestó percibir contaminación en el trayecto domicilio-centro escolar y una cuarta parte advirtió de la ausencia de vegetación y arbolado. Unos 800 escolares participaron en los talleres desde los que se desarrollaron propuestas relativas al incremento de la seguridad y comodidad en trayectos peatonales y ciclistas, mejora de la señalización y diseño de los espacios públicos, limitación de su ocupación por parte del vehículo privado, revegetación y embellecimiento del mobiliario urbano.

Información como la que aquí se presenta permite avanzar en el conocimiento que se tiene sobre la precepción del paisaje urbano, en este caso, por parte de los escolares. A partir de aquí, se abren vías de trabajo, tanto en el plano de la educación, como en el de la planificación urbanística.

El alcalde de Pamplona recibe las sugerencias de los escolares para mejorar la calidad del aire en Pamplona

Diez centros escolares han participado en un proyecto educativo asociado a LIFE+RESPIRA, iniciativa de la Universidad de Navarra

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Estudiantes de diez centros escolares de la Comarca de Pamplona participaron en un encuentro con el alcalde de Pamplona, Joseba Asiron, y con otras autoridades, para debatir sobre la calidad del aire de la capital navarra. Con este encuentro, que tuvo lugar en el Consejo Escolar de Navarra, se puso broche final al proyecto educativo asociado a LIFE+RESPIRA, una iniciativa de la Universidad de Navarra cuyo objetivo es mejorar la calidad del aire que respiran peatones y personas usuarias de la bicicleta.

Además del alcalde, al encuentro asistieron representantes de las direcciones generales de Educación y de Medio Ambiente del Gobierno de Navarra, y de la Mancomunidad de la Comarca de Pamplona, impulsora del programa Mancoeduca en el que se han integrado algunas de las acciones educativas de LIFE+RESPIRA.

El proyecto educativo, titulado RESPIRA “Nuevos aires para una ciudad sostenible, saludable y segura”, ha contado con la participación de diez centros escolares de la Comarca de Pamplona: IES Basoko, Ikastola Jaso, Colegio La Compasión-Escolapios, Colegio Hijas de Jesús, Colegio Sagrado Corazón, Colegio San Cernin, Colegio Santa Catalina y Colegio Santa Teresa, en el municipio de Pamplona, IES Elortzibar en Noain e Ikastola Paz de Ziganda en Villava.

Investigadores científicos, sociólogos y urbanísticos

Los estudiantes han trabajado como investigadores científicos (estudiando la calidad del aire junto a los factores asociados), sociólogos (estudiando sus hábitos de desplazamiento y los comportamientos ciudadanos) y urbanísticos (analizando la calidad del espacio que rodea sus centros escolares). Asimismo, han reflexionado sobre la necesidad de realizar cambios para mantener una buena calidad del aire y para poder caminar y desplazarse en bicicleta de manera cómoda y segura, además de utilizar el transporte público para distancias más largas.

En el encuentro que clausuró el proyecto, los estudiantes pusieron en común con otros escolares y con las autoridades el análisis que han realizado sobre la calidad del entorno de sus centros escolares y han acordado propuestas comunes para mejorar la calidad del aire.

Al acto asistieron, además del alcalde, Jokin Del Valle, director del Servicio de Innovación y Conocimiento en Sostenibilidad Territorial y Ambiental; Aritz Ayesa, presidente de la Mancomunidad de la Comarca de Pamplona; y Etor Larraia, Concejal de Urbanismo, Medioambiente y Sostenibilidad de Villava-Atarrabia.

Además de la Universidad de Navarra, en el proyecto LIFE+RESPIRA participan como socios la empresa pública Gestión Ambiental de Navarra (GANASA), el Centro Nacional de Investigaciones Energéticas Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT) y la empresa Pavimentos Tudela (co-financiador), y otras organizaciones colaboradoras. El instrumento financiero LIFE de la Unión Europea da soporte a todas las acciones que el proyecto desarrollará hasta este año en Pamplona, con la idea de que la experiencia sea replicable en otras ciudades.

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